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语言经济学研究的现状与前景

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作者:原作原创  来源:网络转载  发布时间:2012-08-06 12:22:00

  摘要:语言经济学是一门新兴的边缘学科,就研究的现状来看:在理论方面,它有科学的理论基础,有较为固定的研究对象和切实可行的研究方法,具备了独立学科的特点,但由于该学科研究的时间较短,至今在国内外还没有构筑一个完整的理论体系;在应用方面,应用性的语言问题以及语言政策和规划领域都取得了很大的成就。语言经济学研究的前景广阔,今后应立足于应用性和交叉性研究,不断拓展研究的广度和深度,同时还要加强语言变迁的经济机理研究。
  关键词:语言经济学;研究现状;研究前景
  中图分类号:F069.9 文献标志码:A 文章编号:1001-862X(2012)04-0070-005
  
  一、引 言
  宽泛地说,语言经济学是以经济学的理论、原则和方法,把语言和言语行为当作普遍存在的社会和经济现象加以研究的一个经济学分支学科,它同时也是语言学的一个分支学科[1]。国外关于语言经济学的研究大致已有50年的历史,源头在北美和欧洲。一般认为语言经济学最早是由美国加州大学洛杉矶分校信息经济学教授马尔沙克(Jacob Marschak)[2]在1965年提出的,到80年代末蔓延到欧洲的瑞士。这一学科的发展有着特殊的理论和社会背景。在理论上它以人力资本理论和教育经济学为基础,认为语言具有经济学最本质的东西,语言学习是一种人力资本的投入,学习后所带来的收入的提高是预期的经济效益。从社会因素来看,这一问题的研究往往是从使用多种语言的国家开始的,如加拿大和瑞士。这些国家移民涌入较多,如何制定合理的语言政策和语言规划帮助移民进行双语培训是他们研究的初衷。
  国内语言经济学的研究起步较晚,祝畹瑾[3]较早地分析了“语言和经济”的关系问题,认为语言不分大小,都能为使用者带来一定的经济效益。最早把语言经济学介绍到国内的是语用学家何自然。何先生认为语言本身是一种经济投入,它可以补充和取代人类的其他本钱,如知识和技能等;学习外语也是一种经济投入,掌握这种语言就是要取得的预期效益[4]。
  近十五年来国内语言经济学的研究取得了长足的发展,但也存在很多亟需解决的问题。为了更好地推动该学科的健康发展,本文拟对语言经济学的研究现状稍作梳理、回顾和总结,并就其发展前景略加探讨。
  二、语言经济学研究的现状
  (一)语言经济学理论研究的现状
  1.语言经济学的研究对象
  无论研究哪一门学科,首要任务都是要界定它的研究范围及研究对象,从而做到有的放矢。语言经济学就是研究语言变量与经济变量之间的互动关系。蔡辉[5]认为广义的语言经济学研究语言的经济效果,即从语言的角度研究经济问题;狭义的语言经济学研究语言过程本身,即从经济的角度研究语言问题。刘国辉、张卫国[1]概括了语言经济学发展的三条主线:一是以人力资本理论为指导研究语言和经济的关系问题;二是经济学研究中语言的语用修辞分析;三是用经济学的理论和方法分析语言的结构、现象及相关问题。比较来看,三条主线的内容涵盖了广义语言经济学与狭义语言经济学的共同外延。
  2.研究内容
  语言经济学就是要研究语言在生产、交换、消费和分配领域的问题[6],其内容集中在三个范畴:人力资本、公共产品以及社会制度[7]。在理论层面,语言经济学的研究内容主要包括以下三个大的方面。
  (1)语言和收入问题
  语言和收入具有一种正向发展关系。目前,语言和收入关系的研究集中体现在两个方面:
  一是研究隶属于特定语言种群的某一社会阶层的收入水平,如研究受教育水平与其收入水平的关系;二是研究学习第二语言对收入的影响。语言与收入问题是语言经济学中研究得最为成熟的一个领域,历年来成果显著。
  (2)语言和经济发展问题
  社会性是语言的根本属性,语言的产生、发展和使用都离不开经济动因的驱使,二者存在着密切的渊源关系,“语言产生的最初缘由应该就是经济要求”[8]。语言的强势发展、扩张会拉动社会经济的发展与腾飞,如秦朝的“书同文”政策就在一定程度上保障了国家的统一和经济的强大;同样,社会的进步,经济的繁荣,生产力的发展也会增强当地语言的生命力,扩大它的使用范围。目前世界范围的英语热、我国粤语的北上、当地人的方言情结以及孔子学院在国外的蓬勃发展等都是经济发展的结果。
  (3)语言政策与规划问题
  语言政策与规划是语言经济学研究得较早、较为热门的一个问题,北美和欧洲语言经济学研究的初衷就是要为国家制定语言政策服务。国家制定语言政策,一是出于经济目的,就是要使语言的社会总价值最大化,使语言政策的费用最小化,从而达到预期的社会福利最大化;二是出于语言的使用目的,如为了鼓励国内民众积极使用某种第二语言或为了挽救某一濒危的弱势语言。语言经济学通过研究语言变量与经济变量的互动关系,进而研究如何有效地配置语言资源,为国家或地区制定语言政策提供智力支持与理论支撑。
  语言的动态发展说到底也是一个语言政策问题,这种研究理念大大拓展了语言政策问题研究的广度和深度。如苏剑、张雷[9]基于人力资本理论,认为语言交际价值Q值是制定语言政策的一条重要的动态标准,投资于何种语言、研发何种语言文化产品是由语言的Q值决定的。
  (4)语言经济学自身的研究
  语言经济学自身的研究,是指语言经济学的本体研究。其内容主要有三点:
  第一,语言经济学发展的历史阶段。由于不同学者划分的标准不同,因此得出来的结论并不相同。林勇、宋金芳[10]与姚明发[11]都主张分为三个阶段,苏剑、张雷[9]则把语言经济学的研究分为四个阶段,相比较而言,四分法比较关注语言经济学研究的新动向,关注学科前沿,但60年代语言经济学的开创期是否需要单独区分还值得进一步思考,第二代以语言Q值研究为代表的语言动态研究,只是制定语言政策的一个重要依据,有没有必要单独列出还需要进一步论证。
  第二,语言经济学的归属问题。大多数的研究都认为语言经济学是用经济学的原则与方法研究语言,因而它属于经济学的一个分支学科。其实,语言经济学既具有一般自然科学的实证性,又具有一般社会科学的规范性。作为交叉学科,它既是经济学的一个分支学科,也是语言学的一个分支学科[1]。袁俏玲[12]认为语言经济学包含经济语言学,经济语言学承载语言经济学。按照这一认识,语言学与经济学在语言经济学中的地位并不是平等的,二者是所属与领有关系,即经济语言学是语言经济学的分支学科。我们认为既然语言经济学与经济语言学都是经济学与语言学的交叉学科,尽管目前研究的侧重点有所不同,从源头上来看还是宜把语言经济学和经济语言学看作两门平行的学科。


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